Географическое положение

Государство Израиль — государство на юго-западе Азии, у восточного побережья Средиземного моря. На севере граничит с Ливаном, на северо-востоке — с Сирией, на востоке — с Иорданией и территорией Западного берега реки Иордан, на юго-западе — с Египтом и сектором Газа. Омывается Средиземным и Красным морями, имеет внутренние моря - Галилейское (озеро Кинерет) и Мертвое. Столица - г. Иерусалим. Протяжённость Израиля с севера на юг — 470 км, с востока на запад в самом широком месте — 135 км. Население Израиля составляет более 7 млн. жителей.

Время и валюта

Разница с Москвой во времени минус 2 часа. Валютой государства Израиль с 4 сентября 1985 года является новый шекель, полное наименование — новый израильский шекель, равный 100 агоротам.

Язык и религия

Государственный язык - иврит, арабский. Основные религии - иудаизм, христианство, ислам. Израиль — демократическое государство, где, наряду с евреями, равные юридические права имеют и все прочие религиозные и этнические группы: арабы-мусульмане, арабы-христиане, друзы, бедуины, самаритяне и др.

Климат

В Израиле типичный субтропический средиземноморский климат. В Галилее выпадает 1080 мм осадков в год. В окрестностях Эйлата в среднем бывает 20 мм осадков в год. 700 мм выпадает в горах Иудеи и 100 мм на востоке Негева. Температура в Израиле варьируется в широких пределах, особенно в течение зимы. В горных регионах может быть холодно, иногда идёт снег. Пик горы Хермон покрыт снегом большую часть года, в Иерусалиме обычно случается, как минимум, один снегопад в году. В то же время прибрежные города, такие как Тель-Авив и Хайфа, имеют типичный средиземноморский климат с прохладной дождливой зимой и долгим жарким летом. С мая по сентябрь осадки в Израиле выпадают редко.


Израиль. Октябрь 2010 г. По Земле Обетованой...

Отпуск прошел как один день. Жаль. Но видимо это одно из подтверждений известной закономерности: все хорошее проходит быстро. С завалом на работе покончено. Пришло время поведать миру, как один мужик из Беларуси к четырем морям ходил. Собственно говоря, настоящих морей три, а еще точнее два: Средиземное и Красное, но учитывая исторически сложившиеся реалии, добавляю еще два: Мертвое и Галилейское, которые, по сути, являются озерами. Итак, все просвещенные люди уже догадались, что речь пойдет о Земле Обетованной, имя которой Израиль. Ну что ж, начнем сначала. Подготовка. Интернет, отзывы, предложения... В силу совсем уж зажравшихся туроператоров из Белокаменной решено было напрямую обратиться к туроператору Израиля через представителя в Минске - компанию "Престиж Акватур", чтоб они были здоровы и счастливы. Израильский тероператор "Rejwan travel" на мой вопрос: "Или у вас есть чуток нормальных туров?" ответил сакраментальное: "Да Боже ж мой!" В итоге все мои пожелания были выполнены, отели подобраны, билеты заказаны. Надо сразу сказать, что обошлось это на полтонны зелени дешевле, чем, если бы все то же самое я заказал бы у москвичей. Плюс экономия на транспорте до Москвы и обратно, а это еще 200. Итак, 5-го октября я, счастливый как нарик на поле конопли, приехал в аэропорт Минск-2. В последний раз из этой воздушной гавани я отчаливал в Египет, и было это аж в 2002 году. Очень хотелось посмотреть, чем же радует наш международный аэропорт прилетающе-улетающий люд. Опустим подробности погранконтроля и перейдем сразу к дьюти-фри, который, кстати, единственный в Беларуси в международном смысле слова. Все дьютики, имеющиеся на наземных погранпереходах, торгуют товарами исключительно белорусского производства. Ну что ж, как в фильме "Принцесса цирка" говорил Ширвиндт: "Чахлый Восток". Восток, а вернее ассортимент товаров был действительно "не фонтан". Полторы побрякушки Сваровски, спиртное по цене минских магазинов, а то и дороже, пара полок с парфюмом и целый павильон изделий из белорусского льна! Во как! Видимо это что-то вроде амулета в полет: купил - будет тебе удача, и полет пройдет за милую душу, не купил - навернешься к чертям собачьим еще на взлете, и ни одна больница тебя не соберет. Они бы еще выставку тракторов, БелАЗов и колесных тягачей на стоянке устроили под девизом: "Возьми в полет игрушку и получи в подарок холодильник Атлант". В общем, кроме чувства позора перед мировой общественностью наши международные ворота у меня ничего не вызвали. Венчал это чувство единственный стоящий на табуретке неработающий телевизор Витязь. И это в зале ожидания посадки, где совсем не лишне было бы отвлечься какой-нибудь передачей, пусть даже и с незатейливым белорусским контентом. Кстати по залу я так и не понял: то ли зал ожидания размещен в дьюти-фри, то ли дьюти-фри размещен в зале ожидания. Ну, может, китайцы со временем разгадают этот наш местный феншуй. Обьявили посадку. Вовремя, никаких задержек. Хотя, учитывая сумасшедший трафик в полсамолета в час, удивления это не вызвало, хоть и было приятно. Самолет 737-й Боинг также оставил хорошие впечатления. Пить на борту нельзя, да и не хотелось особо.

Четыре часа полета прошли спокойно, и в полночь нас встречал залитый огнями Тель-Авив. Добравшись до отеля Leonardo Bazel, я понял, что стоит он не на самом побережье, как было написано в одном из отзывов, а через дорогу. На побережье стоял одноименный Leonardo Plaza. В общем, для меня это ровным счетом ничего не меняло, поскольку в Тель-Авиве я собирался пробыть только 2 дня, оба из которых почти полностью планировал провести на экскурсиях. Сразу предупрежу: бросаться к вам с радостью в глазах и словами о том, как вы осчастливили всех своим приездом никто из персонала отеля не будет, так что багаж, открытие дверей авто и отеля, красная дорожка, цветы, шампанское и оркестр - это всё ваши трудности. Ну, устроены они так, евреи. Нет, если попросить, то ради Бога, но сами даже с места не сдвинутся. Сперва я подумал, что такие засранцы только в этом конкретном отеле, но потом оценил эту закономерность и в других местах. А менять отели мне пришлось 4 раза в силу своих перемещений по стране. А уж если вы приехали в шабат... Но об этом позже.

Утром, встав пораньше, я двинул на завтрак. С голода не умрешь, конечно, но и разгуляться желудку не на чем. Яйца, сыры, йогурты, рыба составляли основу всего меню. Вкусно, питательно, кошерно... Выйдя в холл, сел ждать своего автобуса, так как предстояла экскурсия в Яффо и на брюликовую биржу. Позвонила представитель "Rejwan travel", поинтересовалась, как дела. На душе потеплело: мне рады. Однако автобус уже на полчаса опаздывает. Из отзывов я знал, что такое может быть, но минут на 15. Как потом оказалось, все из-за разницы во времени с Минском, о которой, кстати, никто не предупредил. А в отеле на ресепшене не было часов. Первый раз видел такое, но потом столкнулся с той же странностью еще и в Эйлате. Косяк, но хорошо, что время в Тель-Авиве на час отставало от Минска, а не наоборот. Погода стояла просто загляденье. Из-за легкого морского бриза жара в 33 градуса не ощущалась.

Яффо представлял собой своего рода пригород Тель-Авива, вымощенный древними камнями, по которым ступали многие известные исторические личности. Сейчас это своего рода музей под открытым небом, заселенный местной богемой и людьми творчества и искусства. Прямо на стенах домов висят работы местных художников, много небольших галерей, где можно купить картины, скульптуры и прочие сувениры ручной работы. Отдельно можно выделить мастерскую Фрэнка Майслера, (www.frank-meisler.com) работы которого никого не смогут оставить равнодушными, но и стоят очень недешево. С холма у моста желаний на Тель-Авив открывался великолепный вид, который все спешили запечатлеть на свои камеры. На мосту желаний, положив руки на свой знак зодиака, каждый загадывал заветное желание, и вся наша капелла бандуристов спустилась вниз к церкви, воде, еде и туалетам.

Вторая половина дня была отдана разграблению алмазной биржи. На бирже впечатлило все: музей Оппенгеймера, рассказ экскурсовода, сами изделия и их выбор, и, наконец цены на них, схожие по количеству цифр с номерами телефонов. Я не большой спец и любитель бриллиантов, мне скорее был интересен сам дизайн изделий, богатство фантазии ювелиров, но если в вашем кошельке есть лишних пару десятков тысяч долларов, то вам явно сюда. Хотя справедливости ради скажу, что есть изделия на любой кошелек, но ехать туда ради безделушки стоимостью 100 долларов... Хотя сама экскурсия очень познавательна во всех смыслах: есть что посмотреть и есть о чем послушать. Вечером я был предоставлен самому себе, и, учитывая тот факт, что завтра утром на весь день предстояла поездка в Галилею, а послезавтра уже надо было уезжать в Иерусалим, я решил не возвращаться в отель, а прошвырнуться по центру. Пройдясь по круглой площади Кикар Ха'Медина, состоящей сплошь из бутиков и магазинчиков, в которых, по заверению гида, делает покупки местный бомонд, я, не найдя ничего интересного для себя, поехал на такси в центр Азриели, который тремя башнями-свечками торчал неподалеку. Центр был интересен только с архитектурной точки зрения, а в плане содержания оказался обыкновенной многоэтажной плазой с обилием магазинов мировых брендов, коих я видел немало во многих столицах мира. Поужинав в кафе наподобие Макдональдса по ценам, сравнимым с рестораном высшей наценочной категории в Минске, я впервые почувствовал, что Израиль весьма недешевая страна особенно в плане заморить червяка. Цены на напитки и воду радовали особенно. Казалось, что местная кока-кола по цене первоклассного Будвайзера должна была как минимум помогать от смерти. Перемещение на такси также дурно сказывалось на состоянии золотого запаса, хотя москвичи могут не обращать внимания на предыдущую информацию, поскольку после Токио, Лондона и Цюриха они впереди планеты всей в номинации "наглость таксистов".

В общем, поняв, что Тель-Авив - не город моей мечты и смотреть тут особо нечего, я вернулся в отель, где запросто нахаляву получил у портье логин и пароль для выхода в интернет по вай-фаю. Что скажу про отель? Как вариант городского вполне приемлемо. Номера маленькие, балконов нет, телевизор, слава Богу, не арбуз, а ЖКИ, канал ОРТ и местный русскоязычный. Кондишн работал исправно и не напрягал. Учитывая, что в Израиле звездность отелей весьма условна, этот тянет на твердую трешку. На кухне сплошь русский персонал, на ресепшене с этим посложнее.

Утром следующего дня предстояла поездка по маршруту "Галилея Христианская". Интересность этой поездки в значительной степени зависит от гида. Мне попался очень колоритный мужичок по имени Борис. Дядька оказался с юмором и знал столько всего, что запомнить все это не представляло никакой возможности. Под его байки незаметно доехали до Назарета. Все ломанулись в храм Благовещения, я же торговал хлеборезкой у какой-то непонятной растяжки с изображением мечети и надписью на арабском. Через дорогу, мирно попыхивая кальяном, сидел мужик и с интересом наблюдал за мной. "Это площадь спора", - произнес он. Оказалось, что мусульмане уже давно хотят построить на этом месте мечеть, которая заслоняла бы собой храм Благовещения, а христиане противятся этому. Мужик оказался друзом. Это своего рода конфессиональная группа со своими обычаями и заморочками. Он поведал о том, что недавно похоронил дочь. Его взмах рукой в сторону какого-то поля со словами: "Где-то там ее могила", - поверг меня в шок. Поле, как оказалось, было кладбищем, но ни одной могилы, знака, холмика не было. Я спросил: "Как так? У нее нет могилы, памятника?" На что он ответил: "Вот у тебя есть молоток? Если он сломается, ты будешь ставить ему памятник, оплакивать его?" я ответил, что, мол, молоток молотком, а это ведь дочь, как же можно сравнивать? "Тело - такой же инструмент. Заботься о душе",- сказал он. Ошарашенный таким подходом, я побрел в храм.

Из Назарета, проехав по долине Армагеддон, где, согласно писанию, произойдет решающая битва добра со злом, мы отправились в Ярденит, место, где совершают омовение в реке Иордан. Купив крестильную рубаху, я от души окунулся по самое не горюй в святые воды. Выйдя очищенным как в духовно-моральном, так и в физическом смысле и набрав водички с собой, я двинулся на выход. Далее были посещены Церковь умножения хлебов и рыб в Табхе, и завершилось все обедом на берегу озера Кинерет, именуемого еще Галилейским морем. Рыбка телапия пошла на "ура" под местное пиво.

Утром третьего дня путь лежал в Иерусалим. Город был необычен уже тем, что все здания, независимо от того, из чего они были построены изначально, должны быть отделаны иерусалимским камнем. Никакая другая отделка не допускается. Это закон. Иерусалим является самым большим городом Израиля, хотя и самым бедным. Он же и официальная столица страны. Однако столицей его считают лишь сам Израиль, США и некоторые латиноамериканские государства. Все остальные страны мира называют столицей Израиля Тель-Авив согласно резолюции ООН. Татьяна, наш гид, обьявила о том, что сегодня мы будем смотреть новый город, а в старый попадем завтра. Учитывая тот факт, что завтра с утра у меня был запланирован переезд на Мертвое море, я поднял вопрос о том, чтобы принимающая сторона подсуетилась и внесла соответствующие коррективы в мой график тура. Надо сказать, что вопросы, возникающие в процессе тура, решались быстро и четко. За что большое человеческое спасибо Татьяне. Конкретно мне в качестве решения проблемы было предложено выехать на Мертвое море не утром, а вечером. Я, конечно же, согласился.

Итак, Иерусалим. Город расположен на достаточно пересеченной местности: холмы, овраги, низменности, возвышенности… Осмотр начали с Масличной горы, откуда открывается лучший вид на старый город, еврейское кладбище и золотой купол мечети Омара. Полюбовавшись панорамой, спускаемся к базилике Доминус Флевит. Затем идем в Гефсиманский сад. Именно здесь Иисус провел последнюю ночь в молитвах, именно здесь был предан Иудой и арестован стражниками Понтия Пилата, прокуратора Иудеи. Рядом с Гефсиманским садом расположена Церковь всех наций. Она была построена на остатках византийской церкви и церкви крестоносцев архитектором Антонио Берлуцци. Многие страны пожертвовали средства на ее строительство. Оттуда, посетив гробницу Святой девы Марии, отправились в Вифлеем. Так как эта территория является палестинской автономией, то за нами пришел автобус с арабскими гидами. Каждый наверняка неоднократно слышал о Палестине, о тех тёрках, которые возникают между арабами и евреями, но вряд ли кого-то это когда-нибудь волновало и сильно интересовало. Но когда я увидел стену высотой в восемь метров с блокпостами и колючей проволокой, лично мне стало интересно, в чем же заморочка этого конфликта. Не хочу вдаваться в дебри политологии, но для себя я сделал следующий вывод: арабы весьма недурно устроились. Все мировое сообщество, осуждая израильских агрессоров, активно "целует в попу" бедолаг арабов, развратив их до такой степени, что даже те, кто работал, бросили работу, поняв всю ее нецелесообразность. А зачем, если гуманитарная помощь идет нескончаемым потоком? Смысл напрягаться? Евреи их учат, лечат, обеспечивают водой и электроэнергией, хотя самим не хватает, а они плодятся, как кролики (демография 5,9 ребенка на семью), воюют с евреями и строят свои поселения. Не хочу показаться предвзятым, но когда Папе Римскому задали вопрос, как можно решить арабо-израильскую проблему, он ответил, что есть два пути: реальный - если вмешается господь Бог, и фантастический - если они договорятся между собой.

Купив массу предметов религиозного культа и вспотев от торга, едем в храм Рождества Христова. Выстояв очередь и потратив два часа времени, наконец-то попадаю к месту рождения Христа. По преданию этот храм построен над пещерой, в которой родился Иисус и наряду с Храмом Гроба Господня является одним из двух главных христианских храмов Святой земли. Под амвоном базилики находится величайшая христианская святыня - пещера Рождества. Место рождения Христа находится в восточной части пещеры и отмечено серебряной звездой, называемой Вифлеемской. Прикасаюсь к святыне, освящаю все иконки, свечи и прочее, задней левой ногой фотографируюсь. На всё несколько секунд. Оно и понятно: народа куча! Выхожу наружу. Однако, уже и кушать хоцца. Едем обедать, пройдя через турникет погранпоста. Паспорта вроде и были нужны, но интереса к ним никто не проявил.

После обеда все поехали по отелям. Я не особо заморачивался на выборе городских отелей, поэтому выбирал не глядя. "Lions Gate" оказался вполне приемлемым отелем. Основная масса проживающих - местные, приехавшие на шабат. Шабат для еврея - это святое. По-нашему выходной, суббота. Начинается он после захода солнца в пятницу и заканчивается после захода солнца в субботу. Ни один уважающий себя еврей в шабат пальцем не пошевелит. Даже лифты во многих отелях имеют шабатный режим, т.е. останавливаются на каждом этаже автоматически, дабы еврей не переломился от усталости, нажимая кнопку нужного этажа. Кстати, будьте готовы к жуткой скудности завтрака в субботу утром. Это нормально. Ну, не работал никто, не приготовили ничего. Ешьте, что со вчерашнего вечера осталось. По отелю: средний отель, балконов нет, к телевизору ничего не подключишь. Так что берите с собой домино и карты. В лобби, если с входа пройти в правый дальний угол, можно воспользоваться бесплатным wi-fi. Радиус уверенной связи, правда, метра три, не более.

На следующий день по абсолютно пустому городу (шабат, однако) едем в старый Иерусалим. Там всё по схеме: заходим через Львиные ворота и начинаем движение по Виа Долороса. "Путь страданий" - так в переводе звучит это словосочетание. По преданию этим путем Иисус следовал на Голгофу. Пройдя все 14 остановок, проникаешься каким-то необъяснимым чувством, начинаешь представлять изможденного человека, несущего свой крест и готового умереть во спасение других. Надо отдать должное гиду Татьяне: великолепное владение материалом, рассказ интересный, содержательный, что называется, берущий за душу. При посещении шестой остановки пошел дождь. Короткий ливень, не характерный для этого времени года, воспринимался всеми как Божья благодать.

Иду на Голгофу. Мурашки по коже от осознания того, какие события здесь происходили. На входе обращаю внимание на глубокую трещину в одной из колонн фасада. Это Колонна Святого Огня. Она была расколота почти наполовину в Великую субботу 1634 года. В связи с возникшими тогда спорами о пасхалии (православные праздновали в тот год Пасху 6 апреля, на неделю раньше, чем армяне-антихалкидониты) османские власти по настоянию армянского наместника заперли храм, не допустив православных на службу Святого Огня. По молитве православных верующих, собравшихся у закрытых дверей во главе с митрополитом Вифлеемским Парфением и архиепископом Газским Афанасием (патриарха Феофана IV в то время не было в Иерусалиме), из налетевшей грозовой тучи ударила молния, и из трещины расколовшейся колонны явился Святой Огонь.

Я зашел внутрь. Пройдя вверх по лестнице, умудрился проползти под ограждение к Православному престолу. Именно под ним находится отверстие, в которое был водружен Крест Распятия. Поверхность самой скалы скрыта мраморным полом, лишь справа и слева от престола за стеклом можно видеть саму Голгофу и трещину, прошедшую через всю скалу в результате землетрясения в момент смерти Иисуса. Успев прикоснуться к этому месту, благодаря замешательству смотрителя, я быстро вынырнул обратно. Спускаюсь вниз к Камню миропомазания. Он лежит напротив входа, покрытый красной мраморной полированной плитой толщиной в 30 см. Именно на него было уложено тело Иисуса после того, как его сняли с распятия. Освящаю свои крестики, купленные в Назарете, приложив их к камню.

Слева у Часовни Гроба Господня огромная очередь, тянущаяся спиралью к входу в Пещеру Гроба Господня. Сбоку от входа горит благодатный огонь. Зажигаю от него иерусалимские свечи и тут же тушу в металлическом конусе. Увезу домой и родственникам. Два часа в очереди проходят незаметно. Захожу в Пещеру Гроба Господня. Это небольшая камера, почти наполовину занятая справа каменным ложем, покрытым мраморной плитой. Плита появилась в 1555 году. Максим Симеос, последним видевший в 1810 году каменное ложе Спасителя без закрывающей его плиты, свидетельствовал, что оно было сильно повреждено неразумной ревностью бесчисленных "боголюбцев", старающихся любой ценой унести с собой частицу святыни. Снимать здесь нельзя, да и времени очень мало. Служитель внутри постоянно подгоняет, поругивая всех вполголоса. Снимаю на видео навскидку с руки, в режиме скрытой камеры. Выхожу. Повезло. Начинается служба, и мы оказались последними, кого пропустили. Остальным стоять еще 40 минут, ожидая ее окончания.

Выходим из храма и перемещаемся к Сионским воротам. Оттуда к церкви Дормицион. Поднимаемся на второй этаж. Тут находится горница Тайной вечери. Этот зал расположен на горе Сион в здании, построенном непосредственно над могилой царя Давида в эпоху крестоносцев. Это место тайного ужина Иисуса с учениками изображено на множестве картин и фресок. Сам ужин являлся, собственно говоря, первым пасхальным седером, на котором Иисус представил себя как пасхальную жертву, сказав: "Плоть Моя истинно есть пища, и Кровь Моя истинно есть питие. Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь пребывает во мне, и Я в нем. Как послал Меня живой Отец, и я живу Отцом, так и ядущий меня жить будет Мною".

Еду в гостиницу. Ожидаю трансфер. Татьяна созванивается по телефону с водителем. Он в пяти минутах езды. Гружусь в подъехавший "мерседес" и начинаю свой путь к Мертвому морю. Солнце клонится к закату, отчего горы, идущие вдоль дороги, приобретают просто фантастическую окраску. Снимаю, снимаю, снимаю. Быстро темнеет, дорога идет вдоль Мертвого моря, на другом берегу которого видны огни иорданских поселений. Вот и отель. Бывший "Sheraton", а ныне "Leonardo Plaza" находится между Эйн Бокеком и Неве Зоаром - двумя основными отельными зонами Мертвого моря. Отель прямо на берегу, и я, по крайней мере, знаю еще лишь три отеля с таким расположением в этой местности. Остальные стоят через дорогу. Так что выбирайте внимательно. У Леонардо отличный пляж, удобный ровный вход в воду, ну и отсутствие толпы. От отеля идет мощеная дорожка с освещением, ведущая в Эйн Бокек. Чуть больше получаса неспешной ходьбы - и вы в центре курортной зоны. Можно и на автобусе, что ходит раз в час, но желающих гораздо больше, чем мест в нем. Тем более что вначале он забирает людей из "Leonardo Hotel Dead Sea", поэтому уже оттуда автобус приходит заполненный практически полностью. Так что ждать особого смысла нет. Проверено. Питание в отеле весьма приличное, хотя вся специфика, присущая Израилю (кашрут и т.д.), присутствует. Повторюсь, что отель стоит километрах в трех от курортной зоны Эйн Бокек. Так что если вам необходимо, чтобы все магазины и прочая инфраструктура находились в шаге - это не ваш отель.

Теперь о косметике на основе минералов Мертвого моря. Сам читал массу противоречивых отзывов по этому поводу, поэтому добавлю к ним свои противоречия и наблюдения. Основные фабрики расположены недалеко от Эйн Бокека, но ехать туда не вижу смысла. Всё можно купить в Эйн Бокеке или Эйлате. В Эйлате, на мой взгляд, подороже. Но и с ценами в Эйн Бокеке не все понятно. На коробках одни цены, продавцы объявляют другие. Причем ниже, чем на коробках с продукцией. Сразу обещается масса скидок, если вы купите целый вагон. На покупки свыше ста долларов оформляйте tax free. Основные бренды - Ahava, Premier, Black Pearl. Хотя цены все равно завышены, т.к. даже на сайте Premier я не нашел продукции дороже 150 долларов.

Само море - это что-то! Вода как глицерин. Если повернуться на живот, то ступни ног опустить в воду невозможно, поэтому о плавании в привычных всем стилях не может быть и речи. Плотность воды такая, что можно просто лежать на поверхности и читать книгу, или пиво пить, кому что больше по душе. У кого есть дорожная подушка - можно и вздремнуть. Главное не просолиться и не поджариться. Рекомендовано находиться в воде не более 15-ти минут за раз, затем делать часовой перерыв. Я делал так: полчаса в воде, полчаса на пляже. Не обгорел, не засолился, не промариновался. Солнце здесь не такое опасное, поскольку чаша Мертвого моря находится на 403 метра ниже уровня Мирового океана, и дополнительная атмосферная прослойка, насыщенная ионами солей, является отличным солнцезащитным фильтром. Опять же проверено на себе: три дня без крема - и никаких ожогов! Особо впечатляло, когда идиллию вальяжного отдыха буквально разрезал рёв реактивных двигателей звена F-16 израильских ВВС. Красотища! Низколетящие стремительные силуэты со звездами Давида на крыльях и фюзеляжах за секунды пролетали над пляжем и исчезали за горизонтом. Я прикинул, что на максимальной скорости эти "птички" способны пересечь Израиль с севера на юг за каких-то 10 минут. А это 470 километров! Вообще евреи - неплохие вояки и к боевой подготовке относятся очень серьезно. Неудивительно, ведь Израиль окружен далеко не дружественными арабскими государствами, войны с которыми и локальные конфликты ведутся с регулярным постоянством. В общем, Мертвое море достойно внимания, но если вы не преследуете целей конкретно оздоровиться, то больше 2-3 дней там делать нечего.

Отдохнув на Мертвом море 3 дня, я отправился в Эйлат. Это самая южная точка Израиля, курорт на Красном море, где я планировал пробыть неделю. Также в планы входила поездка в иорданскую Петру. Полтора часа езды по пустыне Негев - и я выгружаюсь у отеля "Herod's Palace". Это один из пяти отелей класса "de luxe", которому официально присвоена эта категория. Остальные четыре - это "Dan Eilat", "Le Meridien", "Royal Beach" и "Hilton Eilat Queen Of Sheba". Все остальные отели звездной категории не имеют, поэтому оценка их звездности у туроператоров достаточно условна. Собственных пляжей у отелей тоже нет, за исключением "Le Meridien", который соседствует с базой ВМФ Израиля. Лежаки и инфраструктура пляжей платные. Красное море в центральной зоне Эйлата ничем не примечательно. Кораллов нет, живность единична и бледна настолько, что на фоне дна почти неразличима. Для полноценного дайвинга или сноркелинга нужно ехать на пляжи Dekel, Dolphin Reef и те, что еще южнее и ближе к египетской границе. Можно добираться на такси, но я пользовался автобусом №15. Его остановки разбросаны по всему Эйлату, а схемы и карты Эйлата есть в каждом отеле. Я ездил на ближайший пляж Dekel. Плюс пляжа - недалеко, и то, что по всей площади натянут тент, создающий постоянную тень. Узкая полоса пляжа у воды открыта и позволяет загорать. Минус - ужасный вход в воду. Скользкие булыжники разных размеров практически не позволяют идти ровно. А уж если вы в ластах, то задница автоматически включается в процесс передвижения в качестве периодической точки опоры. Хорошо хоть камни гладкие. Живности заметно больше, кораллы фрагментально, но уже повеселее. Хотя с египетскими Шармом и Хургадой не сравнить.

Для тех, кто на Красном море впервые, рекомендую посетить Океанариум - подводную обсерваторию. Список экскурсий и достопримечательностей вы также можете взять в отеле. Турагентств везде масса, поэтому не кормите своего гида. К тому же мой явно этого не заслуживал. Приперлась мадам преклонных лет, явно давно ассимилировавшая в данной среде и не сильно желающая тратить на меня время. Усевшись в лобби, она, чуть ли, что называется, не на обратной стороне крышки унитаза начала расписывать экскурсии, набрасывая их авторучкой на обрывке бумаги. Такого я еще не видел! Пять минут разговора - и всякое желание общаться с ней отпало. Я уже успел ознакомиться с лежащими на столах в лобби шикарными буклетами для немцев, французов, американцев и прочих иноземцев. Когда же у турагентств, работающих с русскоязычными туристами, дойдут до них руки! Неужели так сложно иметь с собой папку нормально распечатанных предложений с описанием и ценами! Да и цены, надо сказать, у "буржуев" были гораздо привлекательнее. В общем, расстались мы с ней, абсолютно недовольные друг другом. Я не хотел переплачивать, а она понимала, что остается без прибыли. Значительно более высокую цену на экскурсию в Петру она оправдывала якобы ответственностью и безопасностью, но это была песня, рассчитанная на лохов, приехавших впервые куда бы то ни было. Поверьте, как только вы купите у нее экскурсии, больше ее не увидите. Поедете вместе со всеми в сборной солянке из туристов со всех стран в одних и тех же автобусах. Только "буржуи" заплатят дешевле, а ваша маржа пойдет "на чай" сами понимаете кому. Я купил поездку в Петру на набережной, по самой минимальной цене, о чем совсем не пожалел. Три микроавтобуса, полностью русскоязычная группа, небольшая и гораздо более мобильная по сравнению с толпой из семидесятиместного "Неоплана". Но об этом в моем рассказе о поездке в Петру. Читайте здесь: www.golubev.imb.by/ travel/jordan.htm. В общем, встречающая сторона в Эйлате явно подкачала. Хотя справедливости ради скажу, что это единственная претензия к работе "Rejwan Travel".

Теперь о покупках в Эйлате. Эйлат - зона беспошлинной торговли, поэтому на возврат "tax free" можно рассчитывать только в единичных местах. Лично я купил кое-что из одежды, а также заказал на ювелирной фабрике установить бриллиант в оправу. Это удобнее и дешевле, чем покупать готовое изделие. Во-первых, есть возможность выбрать понравившийся камень, а потом подобрать под него оправу из любого драгметалла. Всё остальное - дело ювелира. Полчаса - и готово! Встречающий гид привез меня на фабрику, естественно, рассчитывая на комиссию. Но я не стал там ничего покупать и ушел к соседям буквально "через стенку". Там был совсем иной уровень отношения к клиенту, что меня и подвигло на покупку. Название фабрики Cadurit Eilat Stone. Рекомендую. Кстати утверждают, что 80 процентов бриллиантов в мире израильские. Не путайте с алмазами. Хотя существует мнение, что первенство принадлежит антверпенским биржам. Когда Александр Бовин был назначен Послом СССР в Израиле, после почти двадцатилетнего разрыва дипотношений с этой страной, он написал книгу "Пять лет среди евреев и МИДовцев, или Израиль из окна российского посольства", в которой описывал любопытный случай. Когда его спросили, почему Израиль, не имея ни одного месторождения алмазов, продает 80 процентов бриллиантов в мире, он ответил: "Для того, чтобы делать бриллианты, не нужны алмазы. Нужны евреи". Вообще у меня создалось впечатление, что если бы Израиль обладал хотя бы небольшой частью тех ресурсов, которыми обладает любая из супердержав, то он бы тоже был супердержавой. Евреи хитры, трудолюбивы, предприимчивы и способны выжить в самых сложных условиях. Достаточно вспомнить, сколько выдающихся личностей в мировой истории имели еврейские корни.

Закончив свой отдых, я вылетал из Эйлата в Тель-Авив. И вот тут начиналась та неприятная, но необходимая процедура контроля в аэропорту. Такому опросу перед вылетом я не подвергался ни в одной стране. Хотя всё корректно. Мои советы: не запаковывайте чемоданы, сложите всё так, чтобы удобно было разложить, показать и уложить обратно. Технику и электронику уложите сверху. Пока один из сотрудников службы безопасности опрашивает вас, с кем вы знакомились, встречались, кто и что вам передавал, остальные шустро досматривают ваши вещи, периодически проводя забор проб на лапку ион-детектора. Затем эта машина выдает результаты анализов. Ну, в смысле, не тех, что обычно сдают в поликлинике. Если вы контачили с наркотиками, взрывчаткой, оружием, либо подобные предметы когда-либо были в вашем багаже и оставили след, будьте уверены: геморрой вам обеспечен. Если же всё в порядке - добро пожаловать на борт!

Перелет в Тель-Авив занимает меньше часа, а это гораздо лучше шестичасового переезда наземным трансфером. Хотя российские туроператоры предпочитают в своих программах именно последний. В Тель-Авиве нужно переехать из местного терминала в международный. Шаттл ходит каждые 15 минут. Негритянка, которая вела наш бус, поразила всех. Голландцы, испанцы, немцы, да и я сам смеялись от души. Никто не мог предположить, что под обличием этой пожилой дамы скрывается настоящий Шумахер! Скорость, с которой она вписывала в повороты свой многотонный автобус, была просто на грани законов физики. А дамочка невозмутимо мурлыкала себе под нос какую-то мелодию. В аэропорту Бен Гуриона мысленно готовлюсь к повторной процедуре досмотра, предполагая, что она будет еще серьезнее. Все-таки аэропорт международный. Ну, что поделаешь: всё ради нашей же безопасности. Надо терпеть. Для возврата "tax free" в центре зала есть будка. Там вы предъявляете все чеки, на которых поставят отметки. Чеки на ювелирные изделия предъявлять не надо. Их, как правило, отмечают уже на фабрике или бирже. Да, сделать все это нужно до сдачи покупок в багаж, т.к. кое-что из товаров могут потребовать показать. После прохождения досмотра в зоне "Duty Free" найдете стойку с надписью "Tax refund". Вам сюда. Показывайте чеки и забирайте деньги. Всё. Можно тратить их в просторном дьютике.

Я улетал в Минск под большим впечатлением от увиденного, познанного и услышанного. Израиль - уникальная страна, а евреи - уникальный народ. Практически не имея никаких природных ресурсов, располагая маленькой территорией, окруженной недружественными государствами, находясь в постоянной готовности к локальным конфликтам и военным действиям, этот народ создал государство с высоким технологическим уровнем, передовой медициной, развитыми отраслями туризма и сельского хозяйства, построил собственный парк высоких технологий и создал массу того, чего не смогли создать гораздо более богатые страны. Вне всяких сомнений, это страна достойна того, чтобы ее посетить. Если у читающих этот материал возникнут какие-либо вопросы, то я с удовольствием на них отвечу, как уже делал на протяжении многих лет своих путешествий. Фото к статье смотрите по адресу: www.golubev.imb.by/fotogallery4.htm. Bon voyage!

>> Фотографии к статье