Географическое положение

Королевство Таиланд расположено в Юго-Восточной Азии на западе полуострова Индокитай и севере полуострова Малакка. Таиланд граничит с Камбоджей и Лаосом на востоке и северо-востоке, с Мьянмой на северо-западе и западе, с Малайзией на юге. Омывается водами Андаманского моря на юго-западе и Сиамского залива на юго-востоке. Таиланд занимает территорию 517 тыс.кв.км. Столица Таиланда - Бангкок.

Время и валюта

Время в Таиланде опережает минское на 5 часов. С последнего воскресенья марта по последнее воскресенье сентября - на 4 часа. Денежная единица - таиландский бат. Один бат делится на 100 сатангов. В обращении находятся монеты достоинством 25 и 50 сатангов, 1, 2, 5 и 10 батов, Банкноты выпускаются достоинством 10, 20, 50, 100, 500 и 1 000 батов. Ввоз иностранной валюты не ограничен.

Язык и религия

Язык - тайский, английский, китайский и малайский. Религия - буддисты (южное направление) - 95%, мусульмане - 3.8%, христиане - 0.5%, индуисты - 0.1%, остальные - 0.6%. В Таиланде придерживаются свободы вероисповедания.

Климат

Таиланд расположен в зоне тропического климата и год условно делится на три основных периода: лето - с марта по май, сезон дождей (с большим количеством солнечных дней) - с июня по сентябрь и прохладный сезон с октября по февраль. Лучший отдых в Таиланде - с октября по апрель. Средняя годовая температура + 32 оС, высокая влажность.

Въездные правила

Визу для въезда в Таиланд можно оформить в посольстве Королевства Таиланд в Москве, либо через туристическое агентство. Также можно получить визу по прибытии в аэропорту. Для этого необходимо иметь 1 фото (3х4). Ограничений на передвижение по стране не существует.

Таможенные пошлины

Можно беспошлинно ввозить 225 г табака или сигар (или 200 сигарет), 1 литр спиртного. Все иностранные граждане, прибывшие в Таиланд, обязаны уплатить специальный сбор за услуги в аэропорту при регистрации вылета, который составляет 500 бат. При вылете из Утапао (Патайя) - 400 бат.


Бангкок - Патайя.  Ноябрь 2004 года.  Личные впечатления.

Идея полететь в Таиланд вынашивалась целый год. Убивалось сразу несколько зайцев. Во-первых, ужасное лето в Беларуси напрочь перечеркнуло всякую возможность хоть какого-то отдыха. Если не ошибаюсь, за лето даже не искупался ни разу. Поездка давала возможность добрать положеную дозу ультрафиолета. Во-вторых зима становилась короче сразу на 2 недели, и это не могло не радовать. И в-третьих, окружающие, видя открытые части обугленного тела, четко осознавали, что получить такой загар в декабре можно только где-то очень далеко. Случайно услышанное в бане высказывание: "Да, загар у мужика явно не крымский!" весьма тешило собственное самолюбие.

Начался вояж с длинного и утомительного перелета из Домодедово в Утапао. Это аэропорт Патайи. Надо сказать, лететь из Домодедово удобнее, особенно если ты белорус. Ну, разницу между Шереметьево-2 вы увидите сразу, и не в пользу последнего. Обратное прибытие "Транс-Аэро" тоже лучше, чем у "Аэрофлота". Прилетев почти на 4 часа раньше в Москву, белорус успевает еще на кучу поездов, в то время как прилетев в Шереметьево почти в пол-одиннадцатого вечера можно спокойно ночевать в Москве, даже не дергаясь по поводу возможности уехать в Минск этим же вечером. Ладно, не буду забегать вперед. Итак, 9.20 утра, Москва. Еду на Павелецкий вокзал, сдаю вещи в камеру хранения (для имеющих на руках авиабилеты здесь сразу можно пройти регистрацию, а вещи отправят в аэропорт, что весьма удобно), получаю почти 7 часов свободного времени на "разграбление" российской столицы. Вечером сажусь на Павелецком в поезд "Аэроэкспресса" и без остановок в очень комфортабельном вагоне с телевизорами, ровно за 40 минут оказываюсь на платформе Домодедово. Аэропорт очень хороший, удобный и светлый. Получаю пакет ваучеров и билетов, прохожу регистрацию, досмотр, (кстати, все очень быстро, несмотря на нововведения о личном досмотре всего и вся), и оказываюсь... ну конечно! В Duty Free! Пару литров горячительного не помешает. Лететь-то 9 часов. Для справки: расстояние до Утапао 7200 км. Ну, не буду описывать братание фронтами в самолете, ночную пьянку всего живого и прочие прелести. Это на любителя. "Боинг"-767 - это не белорусская "тушка"-154: просторный, тихий и мягкий. Короче, я вполне выспался, проснувшись от яркого солнца. Закладывали вираж над Индией. Непривычно было видеть внизу зелень травы и безбрежный океан. Через несколько часов внизу показались небоскребы Бангкока и через полчаса самолет начал снижаться.

Утапао - бывшая база ВВС США. Крохотный задрипаный аэропортишко. Поскольку виза у меня уже была, быстро заполняю пару бумажек по образцу, который слизал где-то в Интернете, еще до поездки, и первым выхожу на получение багажа. Валюту можно поменять, долларов 100, больше не надо. Просто курс не очень выгодный. Потусовавшись еще час, пока все собрались, нас разделили на 4 автобуса и повезли в столицу.

Бангкок. Особенности этого мегаполиса в его контрастах. Об этом уже много писали. Поселились в отличном отеле "Twin Towers" 4 звезды. Хороший отель, бассейн на 5-м этаже, просторные номера, расположен, правда, в китайском квартале, поэтому вокруг немного грязновато. Но я ж не на грязь приехал смотреть! За 2 дня посетил кучу храмов, Королевский дворец (красота!!!), самый высокий в мире отель "Bayok Sky", (очень рекомендую, особенно ресторан наверху с его потрясающей кухней и видами на Бангкок) и ночной рынок цветов в китайском квартале (на любителя). Вывод: Бангкок безусловно стоит того, чтобы побывать в нем хоть раз.

Патайя. Город сильно вытянут вдоль береговой черты. Приехали в отель на микроавтобусе. Да, многие часы, проведенные в Инете, не прошли даром! Отель оказался очень хорош! Нет, конечно, все познается в сравнении, и по сравнению с эмиратскими "Burj Al Arab" или "Jumeira Beach" - это просто хибарка, но на свои 4 звезды мой "Siam Bayshore" вполне тянул. Отель очень удобно расположен! Пожалуй, самое удачное расположение. Все близко и в то же время окраинка, тихая и лишенная всяких лишних запахов. Однако ложка дегтя есть: по территории отеля проходит какая-то сточная канава, которую закрывают зеленой сеткой, но запахи иногда доносятся. В остальном всё понравилось. Очень красивая территория и бассейн. За время пребывания в Патайе успел многое. Об этом ниже.

1. Ювелирная фабрика. Резюме: если вам некуда девать свои деньги - вам сюда. Можно только посмотреть. Красиво, что есть - того не отнять. Но в Бангкоке перстень с сапфирами, изумрудами и бриллиантами был куплен за 400 долларов (начальная цена была 965). Спокойно! Всё подлинное, сертификаты и т.д., проверка детектором и прочие прибамбасы. Фабрика - это развод. Торговаться можно, но не очень. Лучшего предложения, чем в Бангкоке, мне так никто и не сделал.

2. Обмен валюты. Самый выгодный курс - за 50 и 100 долларов. Да, действительно, почти нигде не принимают банкноты этих номиналов образца 1996 года. В общем, все серии, начинающиеся буквой А, например, АВ 13456739, не принимаются к обмену. За 2 недели моего пребывания курс упал с 42 бат за бакс до 39.

3. Парк Нонг Нуч. Оазис великолепия и красоты. Тайские народные танцы - обычное шоу для туристов, падких на экзотику. Но посмотреть можно. Шоу слонов. Вот где получите массу удовольствия! Что они вытворяют! Футбол, баскетбол, танцы, езда на велосипеде. Да, да! Шины там, конечно, от "Белаза", но тем не менее... На слонах можно и покататься. Стоит немного дороже, чем в деревне слонов, но вид на порядок выигрыввает! Оранжерея орхидей, сад бабочек и многое другое, что можно здесь увидеть. Не пожалеете!

4. Парк миллионлетних камней. Весьма достойное для посещения место. Шоу крокодилов, возможность на это бревно залезть и сфотографироваться, фотографии с тигром, возможность попоить молоком тигренка и сфотографироваться с ним. И опять же великолепная, ухоженная территория. Да, везде, где вы снимаетесь за плату, вас снимут дополнительно, а потом на выходе предложат эти фото большого формата в фирменных обложках парка. Стоит недешево, но я купил все. Память, однако, деньгами не измеришь.

5. Змеиная ферма. Их в Патайе очень много. Фото с питоном, хорошее шоу, (сядьте на первый ряд - адреналин зашкалит!), настойка на желчи кобры, суп из нее же, возможность купить изделия из кожи змеи. Но лучше это сделать в Патайе. Выбор лучше, цены ниже.

6. Острова. Те, что недалеко от Патайи, ничего из себя не представляют. Море ненамного чище, сервис слабый, цены неслабые. Если хотите на острова - покупайте тур на Самуи или... нет, на Пхукет после цунами еще рановато. Если все же поедете - собирайте толпу побольше и торгуйте быстроходный катер на весь день. Мы, собрав 8 человек, сплавали за 40 долларов на всех. С 10 утра до 16.30 вечера.

7. Патайя-Парк. Самый высокий отель в Патайе. При нем... аквапарк, ни аквапарк - так, три горки и территория. Вход 100 бат. Вполне можно съездить. Пляж чище, чем в Патайе, много водных развлечений. В самом отеле можно тоже хватануть адреналинчику, спустившись вниз по тросу с пятьдесят какого-то этажа.

8. Слоновья деревня. Грязновато. Но если вы нигде не успели покататься на слонах - вам сюда.

9. Альказар-шоу. Достойное посещения заведение. Красочные декорации, костюмы. Очень необычно. Рекомендую взять билеты у вашего гида. Цена почти та же, но будете сидеть на 1-м или 2-м ряду, что очень кстати. Только здесь вы увидите очень симпатичных таек, но все они... мужчины! Шоу-то трансвеститов! (Не путать с транссексуалами и ... сами знаете с кем)! Снимать внутри как-бы запрещено, но я снимал без проблем, да и другие тоже. По окончании есть возможность сфотографироваться с ними. Платно. Что я и сделал.

10. Канчанабури. Поездка на 2 или 3 дня. Содержание ее может варьироваться в зависимости от того, с кем едете. Мы ехали с немцами. Ехать долго. Плавучий рынок - ничего особенного. Фабрика резьбы по дереву - вот это стоит посмотреть! Такой резьбы мне видеть не приходилось! Огромные панно с глубиной проработки деталей до 10 см! Впечатляет! Мост через реку Квай - так, для общего развития не помешает. А вот плавучий отель и сама река - это очень даже неплохо! Ну, россияне, как всегда, перепились, в темноте побросались в реку, хорошо, что хоть еще в жилетах. Искали их потом с фонарями! Но русской душе мало! Устроили семейные разборки с мордобоем, а утром еще хотели с европейцев по червончику за зрелище сорвать! В общем, весело, красиво, экзотично.

11. Институт массажа. Массажных салонов в Патайе просто не счесть. Но вот качество его везде разное. Я же мог доверить свою тушку только профессионалам! Тайский массаж в институте длится 2 часа. Если ехать самому - можно выбрать массажистку. Промяли так, что на утро был как новорожденный! Рекомендую. Да, кому нужен секс - тем не сюда.

12. Секс-шоу. Сходите, вполне прилично. Лет 10 назад я посмотрел документальный фильм "Шокирующая Азия". Там было показано одно из таких шоу. Жалкое зрелище, надо сказать. Но теперь всё по-другому. Особенно понравился номер, когда художник расписывал тело тайки флуоресцентной краской! Действительно красиво!

Что касается других экскурсий, то была возможность полететь в Малайзию или Сингапур на 3 дня за каких-то 270-300 долларов. Но нужно заранее побеспокоиться о визе. Экскурсии лучше купить не у своего гида, а, скажем, в любой турканторке в Патайе. У меня в отеле прямо на выходе сидела тетечка, все это дело продающая гораздо дешевле. Ну, это беда всех гидов, работающих с русскими, и наверное, во всех странах. Но ни при каких условиях не обращайтесь в редакцию русской газеты! Там полный грабеж! Саму газету можете взять в ресторанчике "Распутин" и в дайвинг-центре рядом с ним. Много полезной информации.

...Сидя в кресле и размышляя о прошедшем отпуске, я впал в полный ступор. Из него меня вывело объявление пилота: "Начинаем снижение. В Москве хорошая погода: 13 градусов ниже нуля". В салоне раздался ропот негодования. Да, это вам не +34 в Патайе! Все дружно бросились одевать теплые вещи. Наш "семьсот шестьдесят седьмой" снижался. Я выглянул в иллюминатор. Внизу мерцали огни ночного города. Господи! Везде лежал снег! Увидев это, я невероятным усилием воли подавил в себе неукротимое желание угнать самолет...

>> Фотографии к статье